New mine design makes $10 billion of OT ore unextractable, at least for now

2020-09-21 11:13

The Mongolian Mining Journal /Aug.2020/

B.Tugsbilegt

Extraction at the Oyu Tolgoi underground mine, shown as Hugo North in maps, is likely to start in 2023 but will end sooner than expected. This is because the updated Feasibility Study recently prepared by Turquoise Hill Resources puts the extractable ore reserve there – from which will finally come the copper, gold, and silver -- at 400 million tonnes, which is 47 million tonnes or 11 percent less than earlier estimated. 
According to the Oyu Tolgoi 2020 feasibility study, the lower ore reserve would mean 1.3 million tonnes less copper, 1 million ounces less gold, and 8.1 million ounces less of silver. The total value of the “lost” reserves would be roughly $10 billion. This is almost the same as the Oyu Tolgoi project’s entire cost.  OT says the ore has to be left as it is in the interests of mine safety and long-term sustainable operation.

OT had to take this decision on the basis of the amended mine design for Hugo North Lift 1 Panel 0, which, somewhat paradoxically, has been described by  Arnaud Soirat, CEO of Rio Tinto Copper and Diamonds group, as ”another positive step in the development of the underground mine which will unlock the most valuable part of Oyu Tolgoi”. The new design includes two structural pillars within the mining area, to the north and south of Panel 0, to protect ore handling infrastructure. Since a part of the ore in these pillars might prove to be extractable at a later stage, it is for now shown as Mineral Resources and not Mineral Reserves, Turquoise Hill has explained.
There is no question that the pillars have to be there as the underground ore body has turned out to be too fragile and too easily collapsible, especially under the block caving method, but how does the new development affect the schedule of Mongolia beginning to receive dividends from the project? 

We have known for more than a year that start of underground production would be delayed and that the mine development cost would be considerably more than originally expected. According to the latest estimates released by Turquoise Hill in July the cost of the underground mine development is now expected to rise by between $1.3 billion and $1.8 billion, which is a bit less than earlier announced. Sustainable production would begin around February 2023. Both estimates are tentative and Turquoise Hill says the final date and figures would be ready later in the year.  

Rio Tinto shareholders have not been happy with the delay and the cost rise, and media reports have also not been favourable in general. The present news of reduced reserves would also not be well received, unless the company can persuade critics of the imperatives of safety and sustainability. 

Q2 production figures from the open pit mine show a 7% drop YoY in copper, which Turquoise Hill explains as the result of a maintenance programme. Gold output was 19 percent higher than in the first quarter but extraction in low-grade areas meant the gold content in the concentrate was 57 percent less YoY. However, the year’s gold production guidance has been revised to show an increase over the original estimate as extraction would move to a rich-content ore body section earlier than expected. This shows that while regulations enforced by the pandemic slowed down the underground mine development, open pit mine operations have not been impacted. Indeed, concentrate shipment and sales rose by 54.3 percent over the first quarter. Copper production guidance has been kept at the same level, but if gold output increases, there is a corresponding fall in copper extraction costs, so much so that the total open pit operational costs have been brought down from between $800 million and $850 million to between $780 million and $830 million.  

Санал асуулга
Засгийн газрын хуралдаанаар, ашигт малтмалын хайгуулын тусгай зөвшөөрлийг нэг жилийн хугацаанд олгохгүй байхаар шийдвэрлэв. Энэхүү шийдвэрийг Та хэрхэн дүгнэж  байна вэ?
  • Зөв
  • Буруу
Үр дүн:
  • Зөв
  • Буруу
Эрдэс баялгийн салбарт хариуцлагатай үйл ажиллагаа явуулж буй аж ахуйн нэгжүүдийг нэгтгэх “Хариуцлагаар нэгд” аяныг МУУҮА-аас санаачлан УУХҮЯ-тай хамтран хэрэгжүүлж байна. Энэхүү санаачлагыг Та дэмжиж байна уу?
  • Дэмжиж байна
  • Мэдээлэл муу байна
Үр дүн:
  • Дэмжиж байна
  • Мэдээлэл муу байна

ШИНЭ

  • Уржигдар 16 цаг 26 минутад
    Дэлхийн зэсийн импортын зах зээлийн тал хувийг дангаараа бүрдүүлдэг Хятад улс стратегийн нөөцөөсөө зарим түүхий эдийг дотоодын үйлдвэрлэгчдэд нийлүүлэхээр болсон тухай зарлаж (2021.06.16) байна. Энэ нь зах зээл дэх нийлүүлэлтийг нэмэгдүүлж, ханшийг бууруулах зорилготой. Үүнд зэс, цайр, хөнгөн цагаан багтана. 2010 оноос хойш Хятадын Засгийн газрын хийж буй анхны алхам гэж шинжээчид үзэж байна. Ингэснээр зэсийн ханш сүүлийн хоёр сарын хугацаан дахь хамгийн доод түвшинд хүрч, нэг тонн нь 9427 ам.долларт хүрлээ. Тодруулбал зургадугаар сар гарсаар зэсийн ханш Лондоны металын бирж дээр 7.7%-иар буурчээ.
  • Уржигдар 11 цаг 49 минутад
    “Эрдэс баялгийн бирж ”  гэсэн нэршлийг “Уул уурхайн бүтээгдэхүүний  бирж”   нэрлэх  нь илүү оновчтой. Олон улсад Лондоны металын бирж, Лондоны алт,мөнгөний бирж, Шанхайн металын бирж, Беларусын барааны бирж, Тянжины уул уурхайн бүтээгдэхүүний  бирж зэрэг олон улсын, бүс нутгийн  болон орон нутгийн чанартай. Дэлхий дахинд 200 гаруй бирж үйл ажиллагаа явуулж байна. Эдгээр бирж нь биет бүтээгдэхүүн болон ирээдүйд үйлдвэрлэх бүтээгдэхүүнийг тогтоосон хугацаанд тодорхой байршлаар нийлүүлэн арилжаалдаг. Монгол Улсад уул уурхайн бүтээгдэхүүний  бирж байгуулах боломж, хууль эрх зүйн орчны судалгааг 2013 онд Монголын Экспортлогчдын холбоо хийсэн.
  • 2021-06-17 12:27
    Эрдэс баялгийн салбарын үр ашиг, өгөөж, бүтээмжийг нэмэгдүүлэх, төрийн байгууллагын үйлчилгээг нээлттэй, хүнд сурталгүй, ил тод хариуцлагатай болгоход чиглэсэн “Эрдэс баялаг-цахим шилжилт” хэлэлцүүлгийг УУХҮЯ-наас  өнгөрсөн сард зохион байгуулахаар товлосон боловч хойшлогдсон билээ. Тэгвэл Байгалийн баялгаас оюуны баялагт уриан дор тус цахим  хэлэлцүүлгийг маргааш зохион байгуулахаар болжээ.
  • 2021-06-17 11:40
    ОХУ-ын Холбооны гаалийн газрын мэдээллээр, дөрөвдүгээр сард тус улс 1.66 сая тонн коксжих нүүрс экспортолжээ. Энэ нь өнгөрсөн оны мөн үеэс 7.61%-иар, өмнөх гуравдугаар сараас 48.82% -иар тус тус буурсан үзүүлэлт аж. Оны эхний дөрвөн сарын байдлаар нийт 8.53 сая тонн коксжих нүүрс экспортолсон байна. Мөн хугацаанд тус улсын  нүүрсний нийт экспортын хэмжээ 85.25 тоннд хүрсэн юм. Тэгвэл тавдугаар сард 19.27 сая тонн нүүрс экспортолсон нь түүхэн дээд хэмжээгээр тооцогдож байна.
  • 2021-06-16 14:20
    Хятадын “China Aluminum Corporation” (Chinalco) компани нь нүүрстөрөгчийн давхар ислийн ялгаруулалтаа 2025 оноос өмнө бууруулж эхлэн, 2035 он гэхэд 40%-иар багасгах зорилтоо мэдэгджээ. Тус компани өнгөрсөн онд 3.69 сая тонн хөнгөн цагааны анхдагч үйлдвэрлэлийн 50%-д усан цахилгаан станцын эрчим хүч ашигласан тул “ногоон” үйлдвэрлэлд хамаарна гэж “Chinalco” үзэж байна. Тиймээс цаашид үйлдвэрлэлдээ нар, салхи  зэрэг сэргээгдэх эрчим хүчний ашиглалтыг нэмэгдүүлэхээр төлөвлөж буй аж. Энэ зургадугаар сард “Chinalco” нь анх удаа 400 сая юанийн (63 сая ам.доллар) дүнтэй бонд гаргажээ. Энэхүү хөрөнгийг “ногоон” зорилт буюу салхин паркийн бүтээн байгуулалтын өрийг дахин санхүүжүүлэхэд зарцуулах юм байна.